A real história das Cruzadas

Procissão de Cruzados rumo a Jerusalém, óleo sobre tela de Jean Victor Schnetz, 1841.

Equívocos sobre as Cruzadas são muito comuns. Elas geralmente são retratadas como uma série de guerras santas contra o Islã, lideradas por papas loucos por poder e travadas por fanáticos religiosos. Supõe-se que eles tenham sido o epítome da autojustificação e da intolerância, uma mancha negra na história da Igreja Católica em particular e da civilização ocidental em geral. Uma raça de proto-imperialistas, os cruzados introduziram a agressão ocidental ao pacífico Oriente Médio e então deformaram a cultura muçulmana iluminada, deixando-a em ruínas. … Veja, por exemplo, o famoso épico de três volumes de Steven Runciman, History of the Crusades, ou o documentário da BBC / A & E, The Crusades, apresentado por Terry Jones.

Então, qual é a verdade sobre as Cruzadas? Os estudiosos ainda estão trabalhando nisso. Mas muito já pode ser dito com certeza. Para começar, as Cruzadas para o Oriente eram guerras defensivas em todos os sentidos. Eles foram uma resposta direta à agressão muçulmana – uma tentativa de retroceder ou defender-se contra as conquistas muçulmanas de terras cristãs.

Cristãos no século XI não eram fanáticos paranoicos. Os muçulmanos estavam realmente armados para eles. Enquanto os muçulmanos podem ser pacíficos, o Islã nasceu em guerra e cresceu da mesma maneira. De Maomé em diante, os meios de expansão muçulmana sempre foram a espada. O pensamento muçulmano divide o mundo em duas esferas: a morada do Islã e a morada da guerra. Cristianismo e qualquer outra religião não-muçulmana – não tem morada. Cristãos e judeus podem ser tolerados dentro de um estado muçulmano apenas pagando impostos. Mas, no Islã tradicional, os estados cristãos e judeus devem ser destruídos e suas terras conquistadas.

Com enorme energia, os guerreiros do Islã atacaram os cristãos pouco depois da morte de Maomé. Eles foram extremamente bem-sucedidos. Palestina, Síria e Egito – uma vez que as áreas mais fortemente cristãs do mundo – sucumbiram rapidamente. No século VIII, os exércitos muçulmanos conquistaram todo o norte da África cristã e a Espanha. No século XI, os turcos seljúcidas conquistaram a Ásia Menor (atual Turquia), que era cristã desde os tempos de São Paulo. O antigo Império Romano, conhecido pelos historiadores modernos como o Império Bizantino, foi reduzido a pouco mais que a Grécia. Em desespero, o imperador em Constantinopla pediu aos cristãos da Europa Ocidental que ajudassem seus irmãos e irmãs no Oriente.

Foi isso que deu origem às Cruzadas. Eles não foram a ideia de um ambicioso Papa ou de cavaleiros vorazes, mas uma resposta a mais de quatro séculos de conquistas em que os muçulmanos já haviam capturado dois terços do antigo mundo cristão. Em algum momento, o cristianismo como fé e cultura teve que se defender ou seria engolido pelo Islã. As Cruzadas foram essa defesa.

O papa Urbano II convocou os cavaleiros da cristandade para fazer recuar as conquistas do islamismo no Concílio de Clermont em 1095. A resposta foi tremenda. Muitos milhares de guerreiros tomaram o voto da cruz e se prepararam para a guerra. Por que eles fizeram isso? A resposta a essa pergunta foi mal compreendida. Sob a ótica do Iluminismo, usualmente se afirmava que os cruzados não passavam de homens pobres e ambiciosos que aproveitavam a oportunidade de roubar e saquear em uma terra distante. Os sentimentos expressos pelos cruzados de piedade, auto-sacrifício e amor a Deus não deviam ser levados a sério. Eles eram uma fachada para intenções mais obscuras.

Durante as últimas duas décadas, estudiosos mudaram esse conceito. Os eruditos descobriram que os cavaleiros das cruzadas geralmente eram homens ricos, com bastante terra na Europa. No entanto, eles voluntariamente desistiram de tudo para empreender a missão sagrada. A cruzada não era barata. Até mesmo os senhores ricos poderiam facilmente empobrecer a si mesmos e suas famílias se juntando a uma Cruzada. Eles o fizeram não porque esperavam riqueza material (que muitos deles já tinham), mas porque esperavam conseguir um lugar no céu celestial. Eles estavam profundamente conscientes de sua pecaminosidade e ansiosos para enfrentar as dificuldades da Cruzada como um ato penitencial de caridade e amor. A Europa está repleta de milhares de cartas medievais (em arquivos) atestando esses sentimentos. Claro, eles não se opunham a capturar o espólio se ele pudesse ser obtido. Mas a verdade é que as Cruzadas eram notoriamente ruins para saques. Algumas pessoas ficaram ricas, mas a grande maioria retornou sem nada.

Urbano II deu aos Cruzados duas opções, as quais permaneceriam no centro das Cruzadas Orientais por séculos. A primeira foi resgatar os cristãos do Oriente. Como seu sucessor, o papa Inocêncio III, escreveu mais tarde:

“Como um homem ama segundo o preceito divino a si mesmo quando, sabendo que seus irmãos cristãos na fé e no nome são mantidos pelos traiçoeiros muçulmanos em estrito confinamento e sobrecarregados pelo jugo da mais pesada servidão, ele não se dedica a tarefa de libertá-los? … É por acaso que você não sabe que muitos milhares de cristãos são escravizados e presos pelos muçulmanos, torturados com inúmeros tormentos?”

“Cruzar”, justamente argumentou o professor Jonathan Riley-Smith, foi entendido como “um ato de amor” – neste caso, o amor ao próximo. A Cruzada foi vista como uma missão de misericórdia para corrigir um erro terrível. Como o papa Inocêncio III escreveu aos Cavaleiros Templários: “Realizeis em obras as palavras do Evangelho, “Amor maior do que este não tem homem, que dê a vida pelos seus amigos'”.

O segundo objetivo era a libertação de Jerusalém e os outros lugares santificados pela vida de Cristo. A palavra cruzada é moderna. Os cruzados medievais viam a si mesmos como peregrinos, realizando atos de justiça a caminho do Santo Sepulcro.

A reconquista de Jerusalém, portanto, não foi um colonialismo, mas um ato de restauração e uma declaração aberta do amor de Deus por alguém. Os homens medievais sabiam, é claro, que Deus tinha o poder de restaurar a própria Jerusalém – na verdade, Ele tinha o poder de restaurar o mundo inteiro e coloca-lo sobre seu governo. No entanto, como São Bernardo de Clairvaux pregou, Sua recusa em fazê-lo foi uma bênção para o Seu povo:

“Novamente eu digo, considere a bondade do Todo Poderoso e preste atenção aos Seus planos de misericórdia. Ele se coloca sob sua obrigação ou finge fazê-lo, para que Ele possa ajudá-lo a satisfazer suas obrigações para com Ele mesmo … Eu chamo abençoada a geração que pode aproveitar uma oportunidade de tão rica indulgência como esta”.

Costuma-se supor que o objetivo central das Cruzadas foi a conversão forçada do mundo muçulmano. Nada poderia estar mais longe da verdade. Do ponto de vista dos cristãos medievais, os muçulmanos eram inimigos de Cristo e de Sua Igreja. Foi tarefa dos cruzados derrotar e defender a Cristandade contra eles. Isso foi tudo. Os muçulmanos que viviam em territórios conquistados pelos cruzados geralmente eram autorizados a manter suas propriedades e meios de subsistência, e sempre a religião deles. De fato, ao longo da história do Reino Cruzado de Jerusalém, os habitantes muçulmanos superaram em muito os católicos. Não foi até o século XIII que os franciscanos começaram os esforços de conversão entre os muçulmanos. Mas estes foram em grande parte sem sucesso e finalmente abandonados. De qualquer forma, tais esforços foram por persuasão pacífica, não pela ameaça de violência.

As Cruzadas eram guerras, então seria um erro caracterizá-las como nada mais que piedade e boas intenções. Como toda a guerra, a violência foi brutal (embora não tão brutal quanto as guerras modernas). Houve contratempos, erros e crimes. Estes são geralmente bem lembrados hoje. Durante os primeiros dias da Primeira Cruzada, em 1095, um bando de cruzados liderados pelo Conde Emicho de Leiningen fez seu caminho pelo Reno, roubando e matando todos os judeus que encontravam. Sem sucesso, os bispos locais tentaram impedir a carnificina. Aos olhos desses guerreiros, os judeus, como os muçulmanos, eram inimigos de Cristo. Saquear e matar eles, então, não era um erro. De fato, eles acreditavam que era um ato justo, já que o dinheiro dos judeus poderia ser usado para financiar a Cruzada para Jerusalém. Mas eles estavam errados e a Igreja condenou veementemente os ataques antijudaicos.

De qualquer maneira, a Primeira Cruzada foi difícil. Não havia líder, nenhuma cadeia de comando, nenhuma linha de suprimento, nenhuma estratégia detalhada. Foram simplesmente milhares de guerreiros que marchavam profundamente em território inimigo, comprometidos com uma causa comum. Muitos deles morreram, seja em batalha ou por doença ou fome. Foi uma campanha difícil, que parecia estar sempre à beira do desastre. No entanto, foi milagrosamente bem-sucedida. Em 1098, os cruzados haviam restaurado Nicéia e Antioquia para o domínio cristão. Em julho de 1099, eles conquistaram Jerusalém e começaram a construir um estado cristão na Palestina. A alegria na Europa foi desenfreada. Parecia que a maré da história, que elevara os muçulmanos a tais alturas, estava agora se transformando.

Mas não foi. Quando pensamos na Idade Média, é fácil ver a Europa à luz do que se tornou e não do que era. O colosso do mundo medieval era o islamismo, não a cristandade. As Cruzadas são interessantes em grande parte porque foram uma tentativa de contrariar essa tendência. Mas, em cinco séculos de cruzadas, foi apenas a Primeira Cruzada que reduziu significativamente o progresso militar do Islã.

Este texto foi traduzido e levemente adaptado (para um melhor entendimento de certos termos) de ‘The Real History of the Crusades – Part I‘. Acesso em 16 de Dezembro de 2018.

Este texto foi traduzido e levemente adaptado (para um melhor entendimento de certos termos) de ‘The Real History of the Crusades – Part II’. Acesso em 16 de Dezembro de 2018.

Thomas F. Madden é professor associado e presidente do Departamento de História da Saint Louis University em St. Louis, Missouri. Ele é o autor de Enrico Dandolo and the Rise of Venice, A Concise History of the Crusades, The Crusades: The Essential Readings, e coautor de The Fourth Crusade.

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