Nunca esqueça os horrores sangrentos da Reforma Inglesa

Henrique VIII, por Hans Holbein, o Jovem, c. 1537. Eduardo VI, por William Scrots, c. 1550. Elizabeth I, por William Segar, c. 1585. Maria I, por António Mouro, 1554. (Colagem por Rainhas Malditas)

Martinho Lutero era um teólogo. Se você lê as noventa e cinco teses que ele supostamente pregou na porta da Igreja do Castelo de Wittenberg de Wittenberg em outubro de 1517, fica claro que seu interesse estava na natureza do pecado, arrependimento, absolvição, penitência e salvação. Qualquer que fosse sua agenda mais ampla – ou se tornou -, seus argumentos iniciais foram apresentados como um debate bíblico sobre o caminho revelado para a salvação.

A Reforma Inglesa, por outro lado, não teve base no debate teológico. O rei Henrique VIII desprezou Lutero e tudo o que ele representava. A robusta defesa de Henrique dos sete sacramentos no Assertio septem sacramentorum de 1521 foi a primeira refutação real das ideias de Lutero, e não deu certo, usando frases como “vilão imundo” e “veneno mortal”. Em reconhecimento ao seu vigor, o Papa Leão X concedeu a Henrique o título “Defensor da Fé”, e o livro passou por várias reimpressões.

Uma década depois, a mente de Henrique havia saído dos sacramentos e estava preocupada com a política caseira e com a sua dinastia. Quando o papa Clemente VII se recusou a anular o casamento de Henrique com Catarina de Aragão, Henrique concluiu que a solução mais eficaz seria afastar a Santa Sé.

Uma vez estabelecido o plano, tudo começou em 1533.

Em janeiro, Henrique casou-se com Ana Bolena, sua amante grávida. Em março, no domingo da paixão, Thomas Cranmer, relativamente inclinado a protestantes, foi consagrado como o 69º arcebispo da Cantuária. Em abril, o Parlamento aprovou a Lei de Restrição de Apelações, cortando todo recurso legal a Roma. E em maio, Cranmer pronunciou a anulação há muito desejada do casamento de Henrique com Catarina, depois presidiu a coroação de Ana.

Henrique agora tinha o que queria. Mas sua nova esposa tinha um alto custo. Ele havia mudado a religião do país para desposá-la, e agora ele tinha que implementar a nova fé em todo o país.

O que Henrique precisava era de advogados e teólogos leais para reformular a religião.

Em Thomas Cromwell, ele encontrou o primeiro. E em Cranmer, o último. Cromwell começou a enriquecer saqueando e arrasando os mosteiros. Cranmer legitimava cada movimento de Henrique espiritualmente.

Henrique estava seguro de que tinha apoiadores ambiciosos ao seu redor, mas e a resposta do resto do país? Logo ficou claro que, apesar da aprovação do Ato de Supremacia em 1534, tornando-se chefe da Igreja Inglesa (Ecclesia Anglicana), a legislação por si só não seria suficiente para garantir a cooperação do povo inglês. Nem os sermões de Cranmer e os dos outros novos bispos.

Com pouca alternativa, Henrique recorreu à ferramenta mais básica de seu poder: a violência.

Queimar pessoas por heresia era uma opção, mas levantaria algumas sobrancelhas. O problema era que Henrique acreditava amplamente na mesma teologia tradicional que seu povo. Ele não mudou de opinião desde que escreveu a Assertio. Isso descartou julgamentos generalizados de heresia. A solução que seu círculo encontrou foi mais radical.

A traição era originalmente um crime de direito comum, mas submetido a uma base estatutária pelo rei Eduardo III na Lei da Traição de 1351. (Ainda está em vigor, embora fortemente modificada, e usada pela última vez em 1945 contra William Joyce, “Lord Haw-Haw”.)

O castigo por alta traição era suspensão, estripar e esquartejar – registrado pela primeira vez em 1238 para um “homem de armas educado” (armiger literatus) que tentou assassinar o rei Henrique III. Outras vítimas famosas incluem Dafydd ap Gruffydd em 1283 e William Wallace em 1305. A vítima era levada (arrastada) para o local da execução em um obstáculo ou trenó. Lá, ele era enforcado (estrangulado lentamente) e, enquanto estava vivo, seus órgãos genitais eram cortados, seu abdômen era cortado, suas entranhas eram arrancadas e queimadas na frente dele. Uma vez morto, ele era derrubado, decapitado, cortado em quatro partes, e uma seção era enviada a cada um dos quatro cantos do reino para exibição pública. Para uma mulher, o castigo era queima e esquartejamento.

A primeira vítima de Henrique foi uma freira de 28 anos, Elizabeth Barton. Ela teve visões que lhe renderam seguidores entre os principais clérigos, e ela até desfrutou de uma audiência com Henrique. No entanto, quando suas profecias falaram do mal que Henrique estava fazendo ao abandonar Catarina e se casar com Ana, ela passou dos limites. Suas visões, de fato, eram adequadas a Cranmer, pois a condenação lhe deu a chance de prejudicar alguns de seus partidários do clero teologicamente conservadores. Cromwell obtive a sua confissão por ter fingido transes, heresia e traição. Em 20 de abril de 1534, ela foi enforcada e decapitada em Tyburn, juntamente com cinco de seus apoiadores (dois monges, dois frades e um padre secular). Sua cabeça foi espetada na Ponte de Londres, fazendo dela a única mulher na história inglesa a sofrer esse destino.

Quando a nova religião foi promulgada em Londres, houve um profundo ressentimento no campo. Objeção particular foi levantada aos “Dez Artigos” de Cranmer, de 1536 (o cânone das crenças da nova igreja), ao saque de Cromwell aos mosteiros e às suas tentativas de aumentar seu poder pessoal no norte.

Em 1º de outubro de 1536, as pessoas se reuniram em Louth, em Lincolnshire. Outros se juntaram e, antes que percebessem, milhares haviam ocupado Lincoln exigindo o fim das mudanças. Henrique reagiu com ameaças de represálias militares, e a revolta desapareceu.

Na sequência, Nicholas Melton (“Capitão Sapateiro”), o vigário de St. James’s em Louth, onde a revolta começou, e suas outras figuras importantes, foram devidamente enforcados, arrastados e esquartejados.

Mais ao norte, 40.000 pessoas de Yorkshire, Durham, Northumberland e Lancashire tomaram York, exigindo um retorno aos costumes antigos. Esta foi a famosa “Peregrinação da Graça”. Depois de garantir a rendição de 300 homens que guardavam o castelo real em Pontefract, os peregrinos foram levados por representantes reais a acreditar que seus pedidos haviam sido atendidos. Eles se retiraram e começaram as represálias. Entre 220 e 250 foram executados, incluindo os líderes: Robert Aske e o Barão Darcy, de Templehurst, e Sir Francis Bigod, que liderou uma revolta simultânea em Cumberland e Westmorland.

A Crônica de Wriothesley confirmou que enforcar, estripar e esquartejar eram realizados de maneira mais ou menos tradicional no momento. Uma descrição concisa diz que a vítima foi “enforcada, espancada, tive seus intestinos retirados, foi decapitada e esquartejada”.

Uma das execuções mais chocantes foi a de Margaret Pole, condessa de Salisbury, de 67 anos, ela foi decapitada sem julgamento em 1541 porque Henrique estava furioso com seu filho, o cardeal Reginald Pole, que havia escapado para o exterior.

Nem todos foram executados por traição. Um número limitado de julgamentos por heresia foi feito. No caso de John Forest, um membro sênior da comunidade franciscana de Greenwich, Cromwell e Cranmer o acusaram de identificar a igreja no credo com a Igreja de Roma. Quando ele persistiu nessa crença, ele foi queimado em Smithfield na presença de Cromwell, Cranmer e Latimer.

Henrique foi seguido no trono por três de seus filhos: Eduardo VI (1547-1553, filho de Jane Seymour), Maria I (1553-1558, filha de Catarina de Aragão) e Elizabeth I (1558-1603, filha de Ana Bolena).

Em Whitsun 1549, quando Eduardo estava no trono há dois anos, Cranmer introduziu o primeiro compêndio anglicano obrigatório de liturgia: o Livro de Oração Comum, o que causou tumultos no Oeste. Houve uma queixa específica contra a imposição de um texto em inglês, pois a literatura espiritual e devocional católica em Cornish estava bem estabelecida.

Eduardo enviou funcionários leais, amparados por mercenários alemães e italianos. Em Clyst Heath, as tropas de John Russell, conde de Bedford, amarraram, amordaçaram e cortaram as gargantas de 900 pessoas. Quando a revolta foi reprimida, cerca de 5.500 pessoas da região oeste estavam mortas.

Os julgamentos por heresia continuaram sendo úteis contra os católicos e o tipo errado de protestantes. Em 2 de maio de 1550, Cranmer esteve envolvido na queima de Smithfield de Joan Bocher, uma anabatista de Kent. No ano seguinte, Cranmer, Ridley e Coverdale julgaram George van Parris, membro da Igreja dos Estranhos, resultando na sua queima em Smithfield em 25 de abril.

Depois de Eduardo, veio Maria e uma restauração católica. Segundo o Livro dos Mártires de Foxe, seu governo executou 289 protestantes por heresia.

Quando Elizabeth chegou ao trono, ela aprovou o Ato de Supremacia de 1559 para restaurar a igreja inglesa. Mas ainda havia muitos que estavam angustiados com as mudanças.

Em 1569, os condes de Northumberland e Westmorland mobilizaram a Revolta do Norte em apoio a Maria, rainha da Escócia, mas logo a revolta foi esmagada, com 450 de seus participantes executados.

Em resposta, em 25 de fevereiro de 1570, o papa Pio V emitiu a bula Regnans in excelsis, excomungando Elizabeth e ameaçando um anátema para todos que a obedeciam. Seguiu-se uma severa repressão católica na Inglaterra e, para suavizar a perseguição, o papa Gregório XIII amoleceu a bula em 1580, permitindo a obediência provisória até que as circunstâncias atuais mudassem. Mas o dano foi feito.

Elizabeth desencadeou uma perseguição em massa. Em 1585, as tensões eram tão altas que qualquer sacerdote ordenado depois de 1559 encontrado em solo inglês era automaticamente culpado de traição, assim como qualquer pessoa que o abrigava.

Apesar das duras penas, os padres ainda vieram. Talvez nada resuma melhor o espírito missionário do que o “Brag” de Campion, entregue como defesa antes de sua execução em Tyburn, em 1581:

Seja conhecido por nós que fizemos uma liga … alegremente para carregar a cruz que você depositará sobre nós, e nunca se desespere com a sua recuperação, enquanto ainda temos um homem para desfrutar de seu Tyburn, ou para ser atormentado por seus tormentos ou consumido em suas prisões. O gasto é calculado, a empresa é iniciada; é de Deus, não pode se resistir a isso.

O clérigo anglicano William Harrison disse que Henrique VIII executou 72.000 “grandes ladrões, pequenos ladrões e bandidos”. Agora não é possível saber se esses números são precisos ou se incluem aqueles que se opunham à nova igreja da dinastia Tudor.

Embora os relatos de violência na Reforma tradicionalmente tenham se concentrado nas vítimas de Maria “Sangrenta” – catalogadas com horror no polêmico Livro dos Mártires de Foxe – a realidade não era tão unidimensional. As políticas de Henrique, Eduardoe Elizabeth demonstram que toda a família impôs sua vontade religiosa ao país pela força, de cima para baixo e com a cumplicidade e assistência de seu establishment religioso e judicial.

As fraturas e feridas causadas por essa violência religiosa interminável não apenas estragaram seus reinados, mas também se espalharam pelos séculos seguintes, levando à Guerra Civil, ao regicídio de Carlos I, à Revolução de 1688 e às revoltas jacobitas. Embora Henrique devesse ter ido ao túmulo com pouco conceito do que viria a seguir, o preço do sangue por suas ambições dinásticas ainda estava sendo pago pelo povo britânico mais de 200 anos depois.


Este artigo deu origem ao vídeo A REFORMA INGLESA postado no canal PARALELO Metafórico no YouTube, assista clicando no link abaixo:


Agradeço imensamente o auxílio com a tradução ao indivíduo que deseja manter-se anônimo.

Fonte:

SELWOOD, Dominic. Never forget the bloody horrors of the English Reformation. Disponível em: <https://www.catholiceducation.org/en/controversy/persecution/never-forget-the-bloody-horrors-of-the-english-reformation.html>. Acesso em: 17. mar. 2019.

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