Na quarentena profissionais do sexo da Índia lutam pela sobrevivência

Prostitutas em uma rua de Mumbai em julho de 1980. Foto: Getty Images

Rasheeda Bibi tem apenas cinco rúpias. Trabalhadora na indústria do sexo na Índia, ela mora nas ruas estreitas da área de luz vermelha de Kalighat, em Calcutá, com seus três filhos em um quarto que aluga 620 rúpias por mês.

Enquanto uma tempestade se espalha pela cidade, Bibi se preocupa com o telhado gotejante de seu pequeno quarto.

Faz um mês que a Índia entrou em confinamento total em 26 de março para conter a propagação do Covid-19. Sem clientes, as economias de Bibi diminuíram. Ela não tem dinheiro sobrando para comida ou toalhas sanitárias para ela e suas filhas, muito menos para consertar o teto.

Como a atividade econômica não essencial parou, o bloqueio atingiu milhões de pessoas que trabalham no setor informal. O governo anunciou esquemas de ajuda aos pobres, mas as mulheres que trabalham na indústria do sexo estão fora do seu âmbito.

Na Índia, o trabalho sexual não é ilegal, mas várias atividades de apoio são; manter bordéis e solicitar clientes são ofensas criminais.

Segundo uma pesquisa da UNAids, em 2016 a Índia tinha 657.800 profissionais do sexo, embora o número real provavelmente seja muito maior. A maioria de seus clientes ganha salários diários e, como milhões ficaram desempregadas, eles desapareceu da noite para o dia.

Urmi Basu, fundador da New Light em Calcutá, que trabalha com filhos de profissionais do sexo, se preocupa com a situação a longo prazo. “Mesmo quando o bloqueio aumenta, se eles começarem a receber clientes, não há como saber quem está portando o vírus.”

Como parte do esquema de ajuda do governo para os pobres, o primeiro-ministro da Índia, Narendra Modi, anunciou um pacote financeiro que depositará 500 rúpias (5,30 libras) mensalmente nas contas bancárias de 200 milhões de pessoas.

Mas aqueles que trabalham ou traficam para a indústria do sexo – muitos dos quais carecem de documentação aprovada pelo governo para acessar sistemas de distribuição pública e esquemas de ajuda – não estão incluídos.

Mulheres como Bibi ganham entre 200 e 300 rúpias (2 libras) por cliente e atendem três ou quatro clientes por dia. Com seus ganhos pagam aluguel, contas de serviços públicos e compram alimentos e medicamentos, além de pagar pela educação e cuidar dos dependentes.

Depois, há a comissão para os bordéis e cafetões.

Em cidades como Delhi, Mumbai e Kolkata, os bordéis estão localizados em áreas de luz vermelha, onde o distanciamento social é impossível. A GB Road de Délhi tem mais de 3.000 profissionais do sexo alojadas em 80 pequenos bordéis.

Sonagachi, de Calcutá, conhecida como a maior área de luz vermelha da Ásia, tem entre 8.000 e 10.000 profissionais do sexo.

Assistentes sociais dizem que o sofrimento financeiro aumentou os casos de violência e conflito doméstico. Priti Patkar, fundadora da Prerana, uma instituição de caridade anti-tráfico em Mumbai, acredita que isso coloca as crianças em risco.

Sem apoio do governo, o ônus de ajudar os marginalizados recaiu sobre o setor voluntário. As mulheres que trabalham com sexo agora dependem de instituições de caridade para suas necessidades, incluindo alimentos e acesso a medicamentos especialmente os de terapia anti-retroviral para o tratamento do HIV.

Segundo Gupta da Apne Aap distribuiu 140.000 pacotes de ajuda em Delhi, Bihar e Kolkata com doações privadas. A New Light, diz Basu, alcançou mais de 1.500 famílias apenas em Calcutá. As embalagens contêm arroz, farinha, leguminosas, especiarias, chá, leite em pó, cebola e batata.

As mulheres também correm o risco de ficar presas em um ciclo interminável de dívidas com emprestadores de dinheiro privados. “As taxas de juros são de 12 a 25% ao mês, o que pode levar anos para ser pago”, diz Tejaswi Sevekari, da Saheli Sangh, uma ONG que trabalha com profissionais do sexo em Pune.

A Comissão Nacional da Mulher e o ministério da mulher e do desenvolvimento infantil não estavam disponíveis para comentar.

Kiran Ramchandra Deshmukh, de Sangli, que é presidente do coletivo da Rede Nacional de Profissionais do Sexo (NNSW), diz: “Aderimos às diretrizes de bloqueio do governo ao não receber clientes e praticar boa higiene, mas o governo ainda nos faz de vista grossa.”

Com informações de The Guardian

6 respostas para ‘Na quarentena profissionais do sexo da Índia lutam pela sobrevivência

  1. GEORGE FERRAZ PEREIRA

    Se até a ‘mais antiga das profissões’ está passando por esse momento, quiçá as outras…lamentável a situação dessas mulheres indianas.

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      • Chronosfer2.wordpress.com

        O cotidiano atacado pelo vírus revela a olhos vistos as relações desiguais existentes em todas as sociedades do mundo, ao mesmo tempo em que a vulnerabilidade é a primeira vítima. Possamos superar isso com mais humanismo, solidariedade permanente e consciência. O que virá depois vai depender muito da organização da nova sociedade. Muito denso o texto. Muito obrigado. O meu abraço.

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      • Fernanda Flores

        Obrigada por seu comentário. Realmente o Covid-19 está expondo as relações desiguais existentes em todas as sociedades, e os principais grupos afetados são as profissionais do sexo e as mulheres, que são vítimas de violência doméstica, sem contar as crianças e adolescentes que são vítimas de violência sexual.

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