Profissionais do sexo da Tunísia enfrentam ‘cruzada moral’ e precariedade

Uma trabalhadora do sexo tunisiana trabalha em um bordel no distrito de “Abdallah Guech” em Túnis em fevereiro de 2011. Foto: AFP

Com o comércio legal de sexo no país sob ataque desde 2011, mais mulheres estão sendo empurradas para a clandestinidade, onde correm maior risco de exploração e abuso.

Em meados de junho, o partido político islâmico tunisiano El-Karama lançou uma iniciativa para proibir todas as formas de trabalho sexual no país e penalizar as trabalhadoras do sexo.

“A dignidade de uma mulher tunisiana não está à venda”, postou o líder do partido Seifeddine Makhlouf em sua página oficial do Facebook em 19 de junho.

A nova campanha para criminalizar o trabalho sexual em um país onde as leis da prostituição são relíquias vivas da era colonial é uma espécie de anomalia política na Tunísia.

“Os partidos políticos evitam questões de trabalho sexual. É um assunto tabu”, disse Souhaila Bensaid, fundadora da Associação Tunisiana para Prevenção Positiva (ATP +) para saúde sexual e reprodutiva.

Mas o aumento da animosidade contra as trabalhadoras do sexo na última década se transformou em “uma cruzada moralista”, de acordo com Bensaid, deixando as mulheres em situações cada vez mais precárias com pouca ou nenhuma proteção.

Prostituição na Tunísia colonial

Ao longo da história da Tunísia, o status do trabalho sexual foi influenciado por sucessivas autoridades coloniais. No Império Otomano, um funcionário público conhecido como menzouar era encarregado de cobrar as taxas das profissionais do sexo.

O comércio do sexo foi, portanto, incentivado na época para aumentar a receita tributária.

O sistema colonial francês que assumiria o controle da Tunísia entre 1881 e 1956, via o comércio sexual como uma forma de gerenciamento de estilo de vida, disse a pesquisadora Christelle Taraud à publicação Eurozine em dezembro.

Os bordéis eram regulamentados pelo estado em áreas designadas e fechadas em todas as principais cidades da Tunísia. No entanto, as candidatas tinham de cumprir critérios estritos, diz Bensaid, “como ser solteira, ter entre 20 e 50 anos e não sofrer de qualquer doença física ou mental”.

Apesar de regulamentado pelo governo, “lamentavelmente, o estado nunca pensou em qualquer forma de pensão ou seguro social” para as profissionais do sexo, acrescenta Bensaid.

Prostituição na Tunísia atual

Hoje, o código penal da Tunísia proíbe a prostituição e a solicitação fora dos bordéis registrados pelo estado, que continuam a ser limitados a áreas designadas.

Mas embora a Tunísia tenha vias para o trabalho sexual regulamentado pelo Estado, não é fácil entrar legalmente no negócio.

“Em 2006, acabei no comércio ilegal”, diz Mouna, que usa um pseudônimo. “Para entrar em um bordel regulamentado pelo estado, eu precisava de um corretor e do apoio de um gerente legal de bordel. Sem uma rede, eu não estava em lugar nenhum.”

As regras são rígidas.

“Eles passam por exames médicos e não podem beber álcool ou usar drogas (no trabalho), nem ficar na porta ou fora do local de trabalho”, diz Chaima Trabelsi, funcionária da ATP +.

“Veja isso como serviço militar”, acrescenta Trabelsi. “Fora dos dias de folga fixos, eles não podem deixar seus postos. Para cada saída, uma permissão especial é necessária.”

Para cada sessão com um cliente, cujo preço pode variar entre 3 dinares tunisianos as trabalhadoras do sexo devem entregar um terço de seus ganhos ao dono do bordel.

Uma década de repressão

Bensaid observa que o plano de El-Karama de abolir o trabalho sexual legal na Tunísia não foi um choque, mas sim esperado depois de nove anos de lenta erosão do comércio sexual legal.

Desde 2011, a maior parte dos bordéis registrados pelo estado foram fechados, incendiados ou esvaziados”, diz ela.

Uma série de manifestações violentas de conservadores religiosos em 2011 foram vistas como tendo influência na decisão do governo de implementar uma onda de fechamentos de bordéis regulamentados pelo Estado em todo o país.

Paralelamente, cada vez menos mulheres foram permitidas em bordéis sancionados pelo Estado ao longo dos anos. As regras estritas do comércio têm sido usadas para despedir trabalhadores caso estes não cumpram, contribuindo ainda mais para o declínio do trabalho sexual legal.

O Ministério do Interior da Tunísia há muito afirma que a desativação furtiva dos fechamentos de bordéis foi necessária para resolver os problemas de conformidade com a recente legislação de Túnis em relação ao tráfico de pessoas.

“Desde que a Tunísia adotou a lei sobre tráfico de pessoas em 2016, o decreto que regulamenta a prostituição levanta questões”, disse um porta-voz da “unidade de moralidade” do ministério, citado em 2018 pelo site de notícias Inkyfada.

“O gerente de um bordel pode ser visto como um explorador e as prostitutas como vítimas de uma rede de tráfico”.

Essas preocupações foram ecoadas por Makhlouf de El-Karama, enquanto ele defendia a legislação proposta pelo partido.

“O projeto visa harmonizar a constituição, a lei da prostituição [sic] e a Lei do Tráfico Humano”, repetiu o líder do partido na página de seu partido no Facebook.

Para Bensaid “desde 2011, a Tunísia luta sob o jugo de islâmicos conservadores”, afirma o pesquisador de campo. “O comércio sexual é invadido por uma caça às bruxas religiosa.”

Os partidos e grupos políticos conservadores estão longe de ser os únicos a ter um impacto negativo na prostituição visto que as trabalhadoras do sexo permanecem muitas vezes não representadas e ouvidas em meio ao debate nacional sobre seu trabalho.

Vulneráveis nas ruas

Cada vez mais, as trabalhadoras do sexo tunisianas relatam exposição sistemática a abusos, à medida que aumentam os esforços para fechar os bordéis.

Em 2011, o país contava com 300 profissionais do sexo legalmente registradas. No final de 2019, o número caiu para 70.

A repressão ao trabalho sexual legal, no entanto, não significa que o negócio esteja desaparecendo. Em vez disso, mais trabalhadoras do sexo estão se voltando para o comércio ilegal, apesar dos riscos crescentes.

“Visto que a maioria das trabalhadoras do sexo legal é empurrada para as ruas, o mercado ficou saturado e os preços despencaram”, diz Mouna. “A competição é acirrada. As trabalhadoras do sexo underground não podem mais se dar ao luxo de ajudar umas às outras.”

Com pouco conhecimento de seus direitos ou de como se manterem seguras, as mulheres novas no comércio sexual clandestino muitas vezes têm dificuldade em se defender.

Eles toleram literalmente qualquer coisa, sem serem protegidos por anticoncepcionais. Às vezes, elas trocam sexo por um sanduíche ou um lugar para passar a noite”, diz Mouna.

A violência também é grande.

A Amnistia Internacional identificou a polícia como sendo “principalmente” a fonte de “exploração sexual, chantagem e extorsão” contra profissionais do sexo na Tunísia.

“Para ficar fora da prisão, as trabalhadoras do sexo clandestinas têm que dividir parte de seus ganhos com os policiais”, confirma Trabelsi.

Uma das profissionais do sexo entrevistadas pela Amnistia Internacional descreveu ter sido assediada sexualmente enquanto era presa.

“A polícia que me prendeu me chamou de ‘puta’ e disse que eu não tinha o direito de me defender. Quando me revistaram, apalparam meus seios”, disse ela. “Eles acham que tudo é permitido e que você não é ninguém porque trabalha como profissional do sexo”.

Mouna, que também faz trabalho de campo para ATP + e tem 14 anos de experiência no campo acredita que o governo está lutando uma batalha perdida.

“A profissão nunca vai desaparecer. Um dia, os políticos terão que enfrentar o mundo real e legalizar o trabalho sexual.”

Com informações de Middle East Eye

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